History

LEO COAT 誕生物語

「それ、油入っているから、良くないですよ。」

ワックスをかけていた時にたまたま声をかけられた、この一言からLEO COATは始まりました。

その声の主は、初老の男性。白髪交じりで朗らかな笑顔な彼は、そう言って私に話しかけました。
彼の仕事は、自動車コーティングメーカーの研究開発責任者。
その彼が言うには、油脂分は酸化し塗装を痛め、オイルも鉱物油より化学合成が良いと言われるのは、酸化による劣化が少ないからだと教えてくれました。
そう言って、手渡されたポリマーコーティング剤を使用すると、少しさめかけた赤いボディーは、赤が冴え、手触りもワックスのように柔らかになり衝撃を受けました。

この経験から、コーティング剤に興味を持った私は、彼の工場を訪問し、詳しく話を聞くことにしました。
彼の会社は、20年以上前にガラスコーティングの製造を始め、プロショップやカーディーラーに卸し業を営んでいるとのことでした。 

この出来事をきっかけにプロショップやカーディーラー専用のガラスコーティング剤を少し分けてもらい、施工方法を教えてもらいました。
プロショップが行う洗車からガラスコーティングまでの工程は、多岐にわたり手間のかかる内容でした。特に研磨作業は、数万円から10万円前後のポリッシャーが必要とのこと。
流石に手が出せないことを話すと、彼は下地処理を丁寧に行えば、研磨作業が無くても仕上がりは段違い良くなると教えてくれました。

休みの日に、彼から手渡された粘土バフと洗剤を使用し、傷つけないように鉄粉や、水垢、タールピッチを除去し、ガラスコーティングとポリマーコーティングを施工したところ、前回のポリマーだけを施工した時より明らかに深みと手触りが向上し、ガラスコーティングの実力を実感しました。雨の日に付く汚れは減少し、付いた汚れも水洗いで難なく落とせるようになりました。

ますますコーティングに興味を持ち、彼のもとに時間があれば通うようになりました。
様々な話をするうちに、コーティング剤のことだけでなく、コーティング業界のことも教えてもらうことになりました。
特に、現在市販されているガラスコーティング剤のほとんどがプロ仕様の物に比べて濃度が薄いという事実は大変興味深い話でした。
十分な施工知識を持たずに施工すると失敗してしまう製品や、原価を安く済ませたいメーカーの事情、プロショップやカーディーラーと同等の物を市販するとプロショップからクレームが来ることなど、そういった業界の慣習があるとのことでした。

私は、このプロ仕様の良質なガラスコーティングを手軽に実感してもらいたいと考えるようになりました。
とはいっても、当時は全く素人の私にとって、コーティングの販売は未知の世界です。
彼に相談することになったのですが、やはりハードルは高く、勉強の日々でした。
ありがたい事に、長年のガラスコーティングに関わる資料と、分からない事を質問すると丁寧に教えてもらうことができました。
勉強する中で気付いたことは、薄めた物より、プロ仕様の濃度が濃い方が、施工性が良いということでした。濃度が薄いとムラが出やすく、拭き上げも苦労してしまいます。
被膜を形成するタイプのガラスコーティング剤は、薄めると硬化に時間がかかるため、拭き取り作業でクロスに付いてしまい、被膜が痩せてしまいます。
ガラス成分が塗装面に浸透するタイプは、濃度が薄いとガラス成分が均一に乗らず、ムラになりやすくなります。やはり、原液の販売が理想的と確信を持ちました。

被膜タイプと、浸透タイプのいずれを選択するかですが、被膜タイプは炎天下の施工は難しく、拭き残しや、塗りムラが出来た際の処理も難しいため、失敗しにくく、施工も簡単な浸透タイプを採用することにしました。
さらに、撥水性と防汚性を持ったポリマーコーティングをオーバーコートすることで、被膜タイプに負けない仕上がりを得ることが出来るため、2層コートのセットにすることにしました。

ガラスコーティングを行うにあたって、下地処理は重要です。
この下地処理もトラップ粘土、鉄粉除去剤が主流ですが、トラップ粘土は施工に時間がかかり過ぎます。また、鉄粉除去剤は臭気がひどく、扱いを間違えば塗装を痛めてしまいます。
そこで高価ではありますが、プロショップが扱う粘土バフを採用することにしました。
この粘土バフは鉄粉だけでなく、タール・ピッチ・水垢も除去できるので、大変優れた一品です。ただ、わずかに研磨するため施工による傷が心配です。そこで、傷を軽減できるよう粘度の高い洗剤を合わせることにしました。
クロスも、安いファイバークロスは施工時に毛が抜けて施工後のボディーに付着するため、毛が抜けにくく、きめの細かい物を採用し、作業性とより良い仕上がりとなる物を採用しました。
(販売後にさらに良質なファイバークロスをフィールドテストした後に採用し、製品のアップデートを行いました)

ブランドのネーミングは、こちらも悩みに悩んだ末、LEO COATに決定しました。
LEO=獅子=ライオンのイメージと、COAT=コーティングを組み合わせた造語です。
ライオンのような強さと美しさで愛車を保護するイメージで命名されました。
こうしてブランドの名前も決まり、ブランドデザインやパッケージ外箱は芸術家としても活躍されているデザイナーに依頼。
このようにして「LEO COAT」は生まれました。

LEO COATは、世界中の乗り物を美しくしてオーナーをハッピーにし、世界をもっと楽しく彩ります。

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